日本东北大学的一项研究发现,联用虾青素和芝麻素(AS)有助于精神疲劳和身体疲劳的快速恢复。此外,芝麻素对精神方面的效果能被扩展到脑部功能相关的症状,如沮丧等。本次研究获得了日本富士公司的支持,其结果已发表在MDPI的《营养》期刊上。

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在这项研究开始之前,研究者招募了24名年龄在30岁到60岁之间的健康成年人,分为两组,每组12名。一组是补充剂组,使用含有3毫克雨生红球藻来源的虾青素(日本富士提供)和5毫克芝麻来源的芝麻素混合物胶囊;另一组使用安慰剂。安慰剂胶囊的形状、颜色和味道与补充剂组都相同。

在测试期间,受试者在早餐和精神/体力任务之间服用两个胶囊,进行任务后是四小时恢复期。在精神任务测试时,参与者需要完成四个小时的视疲劳(VDT)为基础的精神训练,包括四组30分钟的简单工作记忆测试和四组30分钟的选择性注意力和空间工作记忆任务。

 

对于诱导身体疲劳的任务,参与者在第二次筛查日和第二次诊所访问日以80%的目标心率,在测试自行车上运动四个小时。随后,研究者依据受试者的主观感受、工作效率、自主神经活动和氧化应激标志物PCOOH(磷脂酰胆碱氢过氧化物)的水平等评估补充剂的作用效果。结果表明,精神任务结束后四小时,参与者的主观疲劳评分均是先增加后下降,但AS组的恢复期明显的短于安慰剂组。

 

不过,研究者也观察到一个有趣的现象。检测表明,精神和生理应激的结合会导致氧化应激反应,如磷脂过氧化物增加即是证明。而虾青素与芝麻素联用能够降低氧化应激,但幅度较小。这可能与虾青素的剂量较低有关。但在这一剂量上,其对疲劳感的益处更好。

 

本次研究也有一定的局限性。首先,AS补充剂对身体疲劳的影响并不是决定性的。且在本次研究中,参与者连续两天进行精神和身体的疲劳任务检测,可能存在交叉效应,因而还需要进一步的研究AS对身体疲劳的有益作用。同时,本次的研究并没有单独的进行精神和身体的检测,而是连续摄取AS进行评估,因此不能确定观察到的益处是连续摄入产生的效果,还是单独的摄入即可产生效果。

 

本次研究具有显著的社会意义。随着城市化的发展和生活方式的日益繁忙,日常的精神压力和短时间的体育运动会产生一种明确的疲劳感。这可以说是一种当代都市症状,且往往被大多数的人忽视掉。而本次的研究为这一症状的缓解提供了一种饮食解决方法。

 

虾青素是存在于贝类、鱼类和藻类中的一种红色类胡萝卜素;而芝麻素(芝麻提取物)是芝麻中的一种活性成分。二者都具有较强的抗氧化活性相关,但关于二者联用的功能益处,尤其是它们的抗疲劳作用,此前尚未有研究。

 

据市场研究公司Grand View Research的预测,到2025年,全球虾青素市场预计将达到25.7亿美元,年均复合增长率为18.9%。这一增长是由消费者需求的增加和以及产品对延缓衰老、精神健康益处来推动的。

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