肉桂(Cinnamomumcassia Presl)为樟科(Lauraceae)植物,是一种常用中药,性大热,味甘辛,具补阳,温肾,祛冷,通脉,止痛功效。临床上常用于补火助阳,散冷止痛,活血通经等。其主要成分为桂皮醛和肉桂酸。产于云南,广西,广东,福建。

肉桂可以补元阳,还能暖脾胃,除冷积,通血脉之功,肉桂当中含有非常多的桂皮醛,对于中枢神经系统有着非常明显的镇静作用。而且一旦使用正确,肉桂还有降血压的功效,并且肉桂提取物还有强大的杀菌作用,外用可以有效的治疗胃痛、胃胀气等,内服还可以有效的健胃,效果非常好。此外,肉桂对人体免疫功能有明显的增强作用;其作用机理是,其可增强人体T淋巴细胞和B淋巴细胞的增殖与分化,并增强其功能;增强杀伤细胞的杀伤功能以及单核吞噬细胞的吞噬功能。

近年来,不断有研究发现肉桂有巨大的希望阻止糖尿病和神经退行性疾病。基于此,小编针对近年来肉桂功能研究取得的进展,进行一番梳理,以飨读者。另外,如果读者真地想要服用肉桂,请事先咨询医师,谨遵医嘱。

1.J Neuroimmune Pharm:吃肉桂有助于提高学习能力
美国研究者们最近的一项研究发现:吃肉桂能够提高人们的学习能力。这项研究虽然是在小鼠水平进行的,但如果能够得到验证,将会对那些存在学习障碍的人群提供有效的帮助。同时,该研究也能够帮助科学家们理解学习能力是如何控制的。相关结果发表在最近一期的《Journal of Neuroimmune Pharmacology》杂志上。

要想全面地理解这项研究,我们首先需要理解是什么在控制学习。虽然我们不知道为什么一些人会比另外其他人的学习能力高,但研究者们已经发现控制学习能力的区域会与大脑的海马体结构中。该区域能够组织、生成以及存储记忆。此外,研究者们发现学习能力较弱的人大脑中CREB蛋白水平较低(该蛋白对于记忆力十分重要),而GABRA5的水平较高,该蛋白能够下调大脑的运算速率。

在这项研究中,研究者们选择给小鼠饲喂肉桂,这是因为肉桂在代谢之后能够生成苯酸钠,这一化合物常被用来治疗大脑损伤。他们认为:当这一化合物进入大脑之后,能够提高CREB并降低GABRA5的水平,从而提高记忆力与大脑的活力,从而提高其学习能力。

为了验证这一猜想,研究者们将小鼠中学习能力较强的与学习能力较弱的分开,并训练他们如何从迷宫中找到出口。之后,作者给那些学习能力较差的小鼠饲喂肉桂,并观察其学习能力是否会有提升。

最终,研究者们发现学习能力较差的小鼠在吃了肉桂之后能够获得较大的提升,而对照组则没有明显变化。这说明肉桂确实能够提高”笨”大脑的学历能力,但是对于那些已经比较聪明的大脑来说,这一方法便不再有效。此外,他们通过检测小鼠大脑的细胞发现:在饲喂肉桂之后,学习能力较差的小鼠脑神经元变得更加弹性化。

虽然这一研究的结果十分令人满意,但仍旧只是在小鼠水平作出的,我们不能立即将其作为有效的临床疗法。然而,我们希望接下来的临床检测能够同样得到令人期待的结果。

2.ACS Nano:薄荷油和肉桂可帮助治疗慢性伤口

近日,研究显示被称为生物膜的传染性细菌菌落对慢性伤口和医疗器械会产生严重的卫生问题,并且很难治疗。但是现在科学家们研究了一种包裹薄荷糖和肉桂的抗菌复合物小胶囊,该胶囊既能杀死生物膜也能积极促进伤口愈合。研究人员表示,在ACS Nano杂志上报道的新材料可以进行局部抗菌治疗和消毒。

许多细菌通过某种方法聚集成粘性斑块,这导致传统抗生素很难清除这些黏性斑块。医生有时会建议切除受感染的组织。然而,这种方法比较昂贵,并且因为它的入侵性,许多病人决定完全退出治疗。近期精油和其他天然化合物的出现成为清除病原菌的可替代性物质,但是研究人员很难将它们的抗菌作用转化成治疗方法。Vincent M. Rotello和他的同事们想要应对这一挑战。

研究人员将薄荷油和肉桂醛包裹到二氧化硅纳米粒子胶囊外皮中,肉桂的作用主要是风味和香气。这种微型胶囊对四种不同类型的细菌治疗是有效的,甚至对抗生素耐药菌株的治疗也是有效的。它还能促进成纤维细胞的生长,该细胞对伤口愈合至关重要。

3.J Neuroimmune Pharm:肉桂或可制止帕金森氏病进展
近日,Rush大学医学中心神经科学家发现使用肉桂,一种常见的食品香料和调味料,可以逆转帕金森病(PD)小鼠大脑中发生的生物力学,细胞和解剖学变化。该研究结果最近发表在6月20日发行的Journal of Neuroimmune Pharmacology杂志上。

肉桂在肝脏中被代谢成苯甲酸钠,苯甲酸钠是FDA批准用于治疗与高氨血症相关的肝代谢缺陷的药物,Pahan说:它也被广泛用作食品防腐剂,由于其具有杀微生物效果。

在美国销售的有中国肉桂(桂皮樟)和锡兰肉桂(樟属八角),肉桂的两种主要类型。通过质谱分析,虽然这两种类型的肉桂都被代谢成苯甲酸钠,但我们已经看到锡兰肉桂比桂皮樟更纯粹(更安全),因为后者含有香豆素(一个肝毒性分子)。

了解这种疾病的工作对于开发保护大脑和停止PD进展有效药物是非常重要的,已知一些重要的蛋白质如帕金和DJ-1在帕金森病患者大脑中是减少的。研究发现,经口服后,肉桂粉被代谢成苯甲酸钠,然后进入大脑,停止帕金和DJ-1的丢失,保护神经元,恢复神经递质的正常水平,并改善PD小鼠运动功能。

4.JAD:肉桂化合物有防止阿尔茨海默氏症潜在功效
常见的烘焙香料肉桂可能持有延缓或抵挡阿尔茨海默氏病的潜在功效。根据加州大学圣巴巴拉分校科学家Roshni George和Donald Graves发表在Journal of Alzheimer’s Disease杂志上的一项研究证实。

研究发现肉桂中两种化合物:肉桂醛和表儿茶素有防止疾病的潜能。这两种化合物已被证明防止老年痴呆症的脑细胞中丝状“缠结”。

负责细胞中的微管装配,一种叫做tau的蛋白质在神经元结构以及神经元功能中起着很大的作用。tau蛋白在阿尔茨海默氏症的问题是,它开始聚集,George研究员说:当蛋白质没有正确绑定形成细胞结构的微管,它有一种聚集在一起的倾向,在神经元形成不溶性纤维。

肉桂醛已被证明有效防止tau蛋白结,油状化合物物通过保护tau蛋白的免受氧化应激,可以抑制蛋白质的聚集。

为了做到这一点,肉桂醛结合tau蛋白氨基酸半胱氨酸的两个残基。半胱氨酸残基是脆弱容易被修改的,对阿尔茨海默氏症的发展作出贡献的一大因素。

表儿茶素,这在其他食物如蓝莓,巧克力和红葡萄酒中也存在,已被证明是一种强大的抗氧化剂。它淬灭氧化损伤,可以采用与肉桂醛类似的方式和tau蛋白的半胱氨酸残基结合采取防护措施。George说:细胞膜也被氧化,产生活性衍生物如丙烯醛,可能会损坏半胱氨酸。表儿茶素还吸收这些副产物。

tau蛋白易受氧化应激影响,然后这项研究揭示了阿尔茨海默氏病是否可以受益于肉桂,尤其是探究了小分子化合物的潜力。如果肉桂及其化合物有潜力,可能是对抗阿尔茨海默氏症的一个新武器。

5.Nutr Res:陈雁等发现肉桂提取物可有效缓解糖尿病
doi:10.1016/j.nutres.2012.05.003

近日,中科院上海生命科学研究院营养所陈雁研究组与徐汇中心医院内分泌科合作,揭示了肉桂提取物对于Ⅱ型糖尿病的缓解功效。相关成果日前发表于国际期刊《营养研究》(Nutrition Research)。

据悉,在中国的传统医学中,肉桂长期被用于“消渴症”的治疗,但能否通过循证医学的手段来验证其对中国人群Ⅱ型糖尿病患者的功效,一直鲜有报道。针对此问题,营养所与徐汇中心医院的研究人员进行了一项随机双盲临床实验。实验发现,患者连续3个月服用低剂量或高剂量的肉桂提取物后,空腹血糖和糖化血红蛋白水平都显著低于对照组。另外,服用低剂量肉桂提取物可显著降低患者的血清甘油三脂水平。

该实验揭示了肉桂提取物可作为一个有效的辅助治疗手段用于Ⅱ型糖尿病患者的临床干预,并且为促进中药现代化提供了一个成功范例。

6.Diabetes:郑宏庭等找到糖尿病肾病治疗新靶点
在2011年11月号的美国糖尿病学会会刊《糖尿病》杂志上,刊登了第三军医大学新桥医院与美国亚利桑那大学药学院等单位联合完成的一项研究成果,该研究率先在国际上应用西兰花、肉桂中萃取的元素对糖尿病肾病进行干预,获得显著疗效。这一研究成果,为糖尿病肾病的临床治疗找到一个新的靶点。

该文第一作者、第三军医大学新桥医院内分泌科副主任郑宏庭博士与美国亚利桑那大学药学院Donna Zhang课题组合作,通过小鼠体内实验和体外细胞模型的观察发现,从食物西兰花和中药材肉桂中提取的莱菔硫烷与肉桂醛这两种物质,可以减弱常见的糖代谢紊乱症状,改善糖尿病引致的糖代谢紊乱与肾损伤,从而为临床糖尿病肾病的治疗探索了一条新的路径。该研究工作得到了国家自然科学基金的资助。

7.AJCM:研究显示肉桂可明显改善血糖水平
斯堪的纳维亚科学家报告称,每天吃3克肉挂有助于人们控制血糖水平。

根据一个涉及15人的研究结果:摄取香料导致血液中胰岛素水平降低,激素是负责控制血糖水平的,而增加缩氨酸被报道称可以推迟排空胃(胃排空)。该报告表明,尽管增加胰高血糖素样肽-1(血糖素样肽1),但并不影响胃的排空和饱腹感的形成,或者改变血糖水平。这一结果发表于美国临床营养学杂志的新结果上。

来自马尔默大学医院的乔安娜·赫列的研究员在报告中写道:“我们发现,尽管血糖浓度缺少变化,但肉桂能降低胰岛素的需求,这可能是由于通过刺激胰岛素受体增强了葡萄糖的摄取引起的。”

这项研究后来增加了越来越多的研究报告作支撑,肉桂皮中的活性化合物可以改善与糖尿病有关的参数。事实上,研究人员在2007同一期杂志中也报告了摄取300克的米饭布丁以及6克肉桂可以降低胃的排空率。

为此,研究人员测量了14位健康人在摄取300克米饭布丁或300克米饭布丁及6克肉桂后在正常空腹血糖水平下的胃排空率。

报告得出胃排空率,饱腹程度和血糖水平并没有显著影响。然而,在一顿吃了3克香料一个或两个小时后的胰岛素反应水平明显低于在吃了强烈控制下的一餐的水平。此外,相对于控制餐饮后,血糖素样肽1反应的变化明显高于摄食了3克肉桂布丁后的变化。研究人员写道:“在肉桂的摄入量与延迟胃排空,降低餐后血糖浓度之间似乎有着某种的联系。”

尽管很多研究都肯定肉桂对糖尿病的调节作用,但最近的一项荟萃分析质疑肉桂对2型糖尿病的潜在好处。分析认为在只有5个随机安慰剂对照试验中涉及了282个项目中,并没有发现肉桂对补充糖化血红蛋白(AIC),空腹血糖(FBG),或其他血脂参数有任何重大的益处。

斯堪的纳维亚的研究人员参考了糖尿病的潜在性,同时也认识到了荟萃分析的结果。赫列和她的同事说,“显然,长期的临床试验中涉及了大量的糖尿病患者,这就需要评价肉桂对2型糖尿病的补充作用的影响。”

8.Diabetes Care:服少量肉桂可改善血糖情况
最近发表于《糖尿病护理》上的研究表明:糖尿病患者每日服用少量肉桂,可改善其血糖、血脂和血胆固醇等指标。

据悉,在中国的传统医学中,肉桂长期被用于“消渴症”的治疗,但能否通过循证医学的手段来验证其对中国人群Ⅱ型糖尿病患者的功效,一直鲜有报道。针对此问题,营养所与徐汇中心医院的研究人员进行了一项随机双盲临床实验。实验发现,患者连续3个月服用低剂量或高剂量的肉桂提取物后,空腹血糖和糖化血红蛋白水平都显著低于对照组。另外,服用低剂量肉桂提取物可显著降低患者的血清甘油三酯水平。该实验揭示了肉桂提取物可作为一个有效的辅助治疗手段用于Ⅱ型糖尿病患者的临床干预,并且为促进中药现代化提供了一个成功范例。

9.中欧科学家发现15种可控制SARS药物 其中肉桂硫胺可临床使用
据健康报报道,近来关于SARS药物研发新进展的报道引发了热议。作为当事人,担任“973”项目《基于生物信息学的药物新靶标的发现和功能研究》首席科学家的上海药物研究所蒋华良研究员日前表示,媒体报道的“肉桂硫胺药物”现在只是一种在体外可抑制SARS病毒复制的化合物,未通过动物及临川试验,离“治疗药物”还相当远。

蒋华良说,尽管肉桂硫胺药物是上个世纪70年代进行过临床试验的抗精神分裂药物,但要用于SARS的防治,还需要再通过临床试验,况且现在SARS已过,做临床已是很难的事。而用这个药物做动物实验,目前仍在进行中,不过动物模型的建立也有相当大的困难。因此并不能说“当有一天SARS卷土重来的时候,人类可以直接将此药物用于SARS的防治”。

据悉,蒋华良等关于肉桂硫胺抗SARS研究的相关结果已经发表在2005年6月《病毒学杂志》(JournalofVirology)上,论文题目是“肉桂硫胺(Cinanserin)是SARS病毒3CL蛋白酶的抑制剂,在体外可强烈抑制病毒复制”。文章表示,从8000多种已经存在的药物中筛选出来的肉桂硫胺是一种已知的5-羟色胺拮抗剂,早在上个世纪就已通过了人体临床试验。体外试验表明,在非毒性药物浓度的情况下,肉桂硫胺就能够对SARS病毒复制显示出强烈的抑制作用,而这一作用很可能与其能够抑制3CL蛋白酶有关。

据与蒋华良教授共同参与“中欧SARS诊断和抗病毒项目”的卫生部临床检验中心李金明教授介绍,与其他通过离体试验发现具有抑制SARS病毒复制作用的化合物不同,肉桂硫胺是一种已在临床使用多年的老药,这表明其短期毒性、长期毒性及副作用等已为人们所熟悉,在安全性方面要比其他化合物有优势。

10.肉桂可有助糖尿病患者降血糖和胆固醇

根据最近一项回顾性研究,肉桂不仅仅能用于烘焙,它还具有治疗2-型糖尿病的功效,能帮助糖尿病患者降低血糖以及血清胆固醇总量。这项回顾研究的成果在线发表在Annals of Family Medicine期刊上。研究结果显示,当2-型糖尿病患者用肉桂入药时,血糖和血清中胆固醇水平都能有所改善。研究者分析了10组随机对照实验,共543名2-型糖尿病患者。研究将未服用肉桂药剂的糖尿病患者与肉桂补充剂摄入剂量从120毫克/天到6克/天并持续服用4至18周的患者进行对照。

研究发现肉桂中的桂皮也被成为中国桂皮,在60%的试验小组中是最受患者亲睐的肉桂药剂。这项研究的参与者必须在饭前、饭中、饭后分别服用肉桂补充剂。

这项回顾性研究的作者发现,服用肉桂补充剂的2 -型糖尿病患者与没有服用的患者相比其空腹血糖水平有所下降。厨房中常见的香料也可以降低人体血液中低密度脂蛋白(一种有害的胆固醇)和甘油三酸酯含量,并且能增加有益胆固醇—高密度脂蛋白的含量。

10组参照实验的参与者在他们的糖尿病药物中加入了肉桂补充剂。这种药物组合能使他们的空腹血糖含量降低约25毫克/分升,血糖降低程度略高于只服用糖尿病治疗药物—西格列汀的2-型糖尿病患者。

“当我们将所有试验的结果结合起来看,我们发现,肉桂有助于2-型糖尿病患者血糖和胆固醇水平的控制,” 研究人员兼西方健康科学大学的药学实践科的助理教授奥利维亚·裴逢说道。 裴逢助教表示,需要更多的研究来确定,肉桂和糖尿病控制效果改善之间是否存在有效的因果关系,雅虎新闻报道。

“这并不意味着你需要替换掉你的糖尿病治疗药物,” 裴逢助教说道:“如果你正在考虑服用肉桂来帮助控制糖尿病情,那么你必须先咨询医生或药剂师。”

11.JACN:研究发现肉桂可使患心脏病和糖尿病风险降23%
在一项新的研究中,来自美国农业部一项立项课题研究表明,肉桂具有防止心脏病和糖尿病的功效。相关研究结果发表在Journal of the American College of Nutrition期刊上。

来自美国俄亥俄州费尔劳恩市应用健康科学中心的研究人员表示,肉桂水溶液含有丰富的抗氧化剂,可以使患心脏病和糖尿病危险降低23%。科学家研究了22名前驱糖尿病肥胖患者。其中一半患者每天饮用250毫克肉桂水溶液,另一半患者饮用安慰剂。

研究人员分别于研究开始时和结束时采集了参试者的血样,并检测了其血糖等指标。结果发现,相比之下,饮用肉桂水溶液的参试者获得的与降低血糖水平有关的抗氧化剂多出13%—23%。 研究负责人Richard Anderson表示,肉桂可帮助体重超标或肥胖者降低氧化压力和血糖水平,从理论上说,饮用肉桂提取液应该是安全有有效的。但是他强调,“肉桂水溶液具有防止心脏病和糖尿病功效”这一结论还需要更大规模研究的证实。

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