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索马甜-已获批准的新型天然高倍甜味剂

索马甜

索马甜(Thaumatin),又叫沙马汀、索吗汀、非洲竹芋甜素。是从西非植物竹竽果实假种皮中提取的一种蛋白质甜味剂。W.F.Daniell于1839年首次在非洲绿色地带发现生长的Katemfe植物上找到这种红果子,并进行了很多的研究。他在1855年的“pharmaceutical Journal”(《药学学报》)上报道了他的研究结果,证实这种果实内部肉质有很强的甜味。后人鉴定确认它属于竹芋科(Marantaceae)植物thaumatococcus,命名为T.daniellii(TD)。后来Vander Wel和Loeve在1972年从该类果实的假种皮中提取出了这种甜味剂,并命名为Thaumatin,Thaumatin的果实重10g左右,内分三部分,每一部分都含有一个大而黑的种子。种子外面包绕一层多糖类粘液,顶端有一层假种皮。假种皮上的白色肉状组织内含有的甜的蛋白质成分,即是thaumatin (索马甜)ﴌ现英国的一公司已生产出这种甜味素,商品为Talin。索马甜是一种蛋白质,但它对酸、热稳定性好,并且由于它具有增加风味、掩蔽异味、甜度高、低营养等优点,可广泛用于食品、医药、化妆品等行业中。

索马甜

  索马甜甜味极强,是现今为止发现的最甜的物质之一,其甜度平均为蔗糖的1.6× 103倍。在开发此产品的早期已确认,在实际使用量的情况下,索马甜的甜度为蔗糖的2000~2500倍,而且还可以使典型的蔗糖风味更为完善。但是具体的甜度取决于稀释的浓度:1.1×10-6 时为5500-8000 倍,1.0×10-5 时为3500 倍.0.01%时为1300 倍.0.02%时为850倍。索马甜为天然蛋白质,安全可靠,甜度大,甜味爽口,没有任何不良后味或苦涩味;溶解性好,性质稳定,又具有很好的风味增强特性。所有这些决定了它能在食品、饮料和医药等工业上得到广泛的应用。它唯一的缺点就是甜味来得慢,甜味持续时间过长,这可通过化学改性或复合使用的办法来加以克服。总之,索马甜以其优良的性质引起了许多国家消费者和研究者的极大兴趣,在上世纪80年代就与两种人工甜味剂(AK糖和Aspartame)一起发展达到了顶峰,是国际甜味剂市场一种很重要的产品。

  索马甜是一种天然高倍甜味剂,其生产受产地和原料的一定影响。生产索马甜的原料—TD广泛存在于西非多雨森林,1975年由英国一公司研究中心的农学家组成的考察队发现了便于采集和最适种植的盛产地区。在加纳和其它一些西部非洲国家也有在橡胶园的空旷处种植少量的TD情况,后来,马来西亚半岛开始种植,新加坡也开始种植。现在新加坡植物园内TD生长茂盛,该国国际机场四周布满了供装饰绿化用的TD盆景。马来西亚种植的TD已结出甜果,但产量不及非洲。加纳是最早种植了TD的国家之一,l976年在该国靠近阿克拉地区的油棕榈树下建立了一个20万平方米的大农场,用来研究商业化种植TD的经济效益、发展前景及植物的园艺学性质等。这个农场已为人们提供了很多有用的研究数据和种植经验,同时还为英国的TD植物玻璃暖房提供了不少原材料。

  日本早在上世纪七十年代末就批准它在食品和饮料中的应用,至今已有30多年的历史了。英国药物安全委员会干1981年10月批准它可作为一种安全的药品赋形剂加以使用。英国毒理委员会于1982年2月声明索马甜用于食品是安全的,1982年6月,英国食品添加剂与污染物委员会批准它的食品添加剂地位,允许在食品、饮料中应用,但不能用于婴儿食品中。这个规定从1983年9月6日起生效。

  世界健康组织食品添加剂联合专家委员会于1983年审查了它的安全毒理问题后,于1985年6月同意作为一种安全的添加剂加以使用,对其ADI值不作规定。美国香科香精研究者认为它可作为一种公认的安全物质,用在口香糖中作风味增强剂。至于FDA的意见,目前尚不知。其它还有许多国家和地区,诸如澳大利亚、加拿大、德国、新西兰、西班牙、比利时、墨西哥、以色列、西非、丹麦、瑞士以及其它一些欧洲国家均已批准使用,可用于食品、饮料、医药品及化妆品上作甜味剂或风味增强剂。无疑,索马甜是一种很有发展前景的性质优良的天然食品添加剂。

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