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为何蓝莓拥有“水果皇后”和“浆果之王”的美誉?

相信大家对于蓝莓并不陌生,它不仅有着“水果皇后”和“浆果之王”的美誉,而且还被世界粮农组织(Food and Agriculture Organization of the United Nations, FAO)列为“人类五大健康水果”之一。

依据《中国植物志》的记载,蓝莓(Vaccinium uliginosum)为杜鹃花科(Ericaceae)越橘属(Vaccinium)植物,又称蓝梅、笃斯越桔、笃斯、黑豆树、甸果、地果、龙果、蛤塘果、讷日苏。蓝莓为落叶灌木,高0.5-1米;幼枝有微毛;叶多数,倒卵形、椭圆形或长圆形,长1-2.8厘米,纸质,先端圆,有时微凹;浆果近球形或椭圆形,直径约1厘米,成熟时蓝紫色,被白粉;花期6月,果期7-8月;常生于山坡落叶松林下、林缘,高山草原,沼泽湿地,海拔900-2300米处;果实较大,酸甜,味佳,可用以酿酒及制果酱,也可制成饮料。

发表在《美国临床营养学杂志》(The American Journal of Clinical Nutrition)中的研究表明,蓝莓可有效改善血管功能和认知能力。蓝莓不仅具有良好的营养保健作用,并且还具有强心、软化血管、增强人机体免疫等作用,因此又被称为“水果皇后”和“浆果之王”。

花青素(Anthocyanidin),又称花色素,是自然界一类广泛存在于植物中的水溶性天然色素,属类黄酮化合物,是一种天然的抗氧化剂。花青素是植物花瓣中的主要呈色物质,水果、蔬菜、花卉等五彩缤纷的颜色大部分与之有关。

目前食品工业上所用的色素多为合成色素,几乎都有不同程度的毒性,长期使用会危害人的健康,因此天然色素就越来越引起了科研领域的关注。由于市场还没有出现花青素纯品,因此需要摄入花青素,那么目前只能通过食补的方式了,譬如食用蓝莓、葡萄、紫玉米等获得。

《食品和营养研究》(Food & Nutrition Research)发表的一篇研究论文指出花青素有预防心血管疾病、抗癌、抗糖尿病、提高视力、抗肥胖、抗菌和保护神经的功效;《转化医学杂志》(Journal of Translational Medicine)期刊上的研究也指出,花青素能改善糖尿病患的肾功能;此外,《营养素》(Nutrients)发表的一项研究还表明花青素具有改善糖尿病和肥胖的功能。由此可见,花青素对于维持人体健康具有十分积极的作用。

蓝莓之所以被称作“水果皇后”和“浆果之王”,不仅是因为其具有较高的营养价值,主要是还由于蓝莓富含多种的维生素、氨基酸、矿物质、糖分以及膳食纤维,尤其是花青素和黄酮的含量非常之高,蓝莓的主要功效几乎都与所含的花青素与黄酮物质相关。

蓝莓的功效

1、抗氧化:蓝莓的抗氧化能力非常强,可清除体内多余的自由基,具有延缓衰老的作用。

2、保护视力:由于蓝莓富含的花青素可促进视网膜细胞中视紫质的再生成,从而可以起到保护视力的作用。

3、增加免疫力:蓝莓富含的花青素和黄酮类物质有抗氧化的作用,同时蓝莓中的钾元素也可保证电解质的平衡,增加淋巴细胞的转化,从而提高机体免疫力。

4、改善血管功能:适量摄取蓝莓可以降低罹患心血管疾病的风险,实验表明,每天摄入相当于178 g新鲜体重的蓝莓,可以改善健康老年人的血管和认知功能,降低24小时动态收缩压。

5、增强记忆力:适量摄取蓝莓能有效改善记忆力衰退,实验表明,服用蓝莓饮品可以增强听觉语言学习任务的即时记忆能力。

除了食用新鲜的蓝莓果实,市面上也有“蓝莓果汁”、“蓝莓果干”、“蓝莓果酒”、“蓝莓果酱”等产品。蓝莓具有很强的抗氧化能力,能有效清除人体内可能引发癌症、心脏疾病和衰老的氧化自由基。此外,食用蓝莓,对于改善老年痴呆是有非常不错的帮助。作为维生素A、C、E和食物纤维的来源提供者,蓝莓还可以促进人体新陈代谢、改善消化系统功能,老少皆宜。

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蓝莓虽好但也有不适宜人群,蓝莓的糖分含量较高,属于高升糖指数食物,糖尿病患者不能过量食用。此外,由于蓝莓的钾元素的含量较高,因此肾病患者也不建议过量食用蓝莓。

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