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天然中草药在化妆品中的应用

随着世界经济的飞速发展,人们的生活水平逐渐提高,对于化妆品的质量和性能提出了越来越高的要求,以中草药成分为主的美容化妆品越来越受到广大消费者的青睐。中国中药化妆美容的历史非常悠久,从先秦时代开始,我国就开始利用天然中草药美化皮肤;殷纣王时期,人们将燕地生长的红蓝花叶捣汁凝脂制成胭脂美容化妆;秦汉三国时期的《黄帝内经》和《华佗神医密传》都记载了很多具有美容功效的药物;唐朝以后,化妆品的品种日趋丰富,孙思邈在《千金翼方》中说“面脂手膏,衣香澡豆,仕人贵胜,皆是所要。”可知美容药物的应用已经非常普遍;宋明清时期,传统中药美容的研究内容和范围都大有拓展,重要美容不局限于外用,更重视用其来进行内在调养。之后我国中药化妆品的生产长期处于小作坊式的生产状态中,直到 1905 年香港广生行建成了我国第一家用机器生产化妆品的工厂,才开始生产花露水、雪花膏和香粉等化妆品。二战后随着化学合成品的泛滥,环境受到严重污染,人体健康遭到伤害,化学合成化妆品同样面临这一问题,其中所含的合成原料、合成香精、合成色素等经常诱发各类皮肤病,于是在世界范围内掀起了天然化妆品的研制热潮。

我国地大物博,植物资源非常丰富。中草药相对于化学合成品来说,其对人体的副作用要小得多,所以其安全性更高一些。其中所含的天然活性成分,被广泛应用于现代化妆品中,并发挥各种作用,如美白祛斑、防衰抗皱、抗痤疮、育发乌发、防晒、保湿、去屑止痒、减肥美体等等。如今中国化妆品的品种丰富,中药化妆护肤品也具有较高的人气和品牌效应。科研工作者对中草药中的活性成分及其分离提取、药理机制都进行了大量的研究。

本文从中草药在化妆品中的功能出发,对其进行分类,并对其在化妆品中的功效和应用做一概述,为中草药在化妆品领域进一步开发和应用奠定基础。

美白祛斑类

东方女性历来崇尚白皙肌肤,欧美人虽不追求美白,但钟情于对各种色斑的祛除。决定皮肤颜色的要素是黑色素、类黑色素、叶红素等色素,以及表皮厚度、皮下血管和光的散射度等。而黑色素是决定皮肤颜色的关键因素,当黑色素增多时,皮肤由浅褐色变为黑色。黑色素的生成机理:体内的酪氨酸由酪氨酸酶氧化,成为多巴,再由酪氨酸氧化酶氧化为多巴醌,进而氧化为 5,6-二羟氮峁,最后聚合成黑色素。

目前中药来源的天然美白剂主要是通过促进血液循环改善肤色、减少黑色素含量直接增白,抗氧化保护肤色及抑制黑色素细胞的增殖来达到美白祛斑的效果。美白祛斑类化妆品中常用的中草药主要有以下几种:

(1)白芷、白术、白及、白附子中的有效成分具有活血作用,可以作为美白面膜的添加剂;

(2)冬虫夏草具有能有效改善人体脸部皮肤皱纹的作用;

(3)芦荟含有大量的芦荟苷、维生素 B2、B6、B12 及各种氨基酸,其美容效果良好;

(4)茶叶里面含有的茶多酚具有抑制酪氨酸酶活性的作用;

(5)黄芩中的黄芩苷也具有抑制酪氨酸酶活性的作用;

(6)沙棘中的有效成分有治疗黄褐斑的作用;

(7)石榴中含有的石榴多酚和花青素是很好的酪氨酸酶抑制剂,可用于美白护肤霜中;

(8)灵芝提取物可做成灵芝霜,具有美白抗皱的功效;

(9)冬瓜子提取物有较强的抑制黑色素细胞和酪氨酸酶活性的作用,可减少黑色素的生成;

(10)珍珠所含的营养成分可促进皮肤细胞的代谢,抑制脂褐素的增长,增强皮肤细胞的活力和弹性,使皮肤保持柔嫩洁白。

抗衰老防皱类

皮肤的衰老是一个复杂的进行性蜕变过程,它主要分为自然老化和光老化两种形式。自然老化是內源的程序性过程,由机体内在因素决定,主要是遗传因素的影响,它随着年龄增长而发生,是不可抗拒的,其特征表现为细小皱纹、皮肤松弛、干燥和粗糙。光老化是皮肤长期反复暴露在太阳紫外线下而引起的结构及功能的改变。是自然老化和紫外线辐射两者共同作用的结果。表现为皮肤弹性丧失、皱纹粗深、皮革样外观,并伴有色素沉着。

目前关于皮肤衰老的机制研究已经取得了很大进展,其中比较具有代表性的是皮肤衰老的自由基学说、基因调控学说、基质金属蛋白酶衰老学说等。

(1)自由基学说的主要观点认为,产生皮肤衰老的主要原因是代谢过程中产生的自由基的增多,过量的自由基会在体内堆积,攻击细胞膜、线粒体膜,与膜中的不饱和脂肪酸反应,形成过氧化脂质,而过氧化脂质会分解产生醛类,如丙二醛,它会攻击磷脂和蛋白质,形成脂褐素积累于细胞内,是细胞衰老的标志。

(2)基因调控学说认为,一种生物的平均寿命和最高寿命是恒定的,是由一系列引起衰老和延缓衰老的基因决定的。随着年龄的增长,修饰基因丧失、DNA 甲基化减少、端粒缩短、DNA 自我修复能力下降、原癌基因和抑癌基因等调控异常导致染色体突变、正常细胞过度分化而出现衰老现象。

(3)基质金属蛋白酶衰老学说认为,基质金属蛋白酶(MMP)是一类生物活性依赖于锌离子、有降解细胞外基质能力的内肽酶家族。其主要作用是降解真皮中的胶原蛋白及弹性蛋白。MMP 分泌增加,可使细胞内胶原蛋白降解增加,造成皮肤中胶原蛋白流失、皮肤松弛、弹性下降,细纹增多且不断加深,使皮肤呈现出衰老的迹象。外源性环境因素(紫外线辐射、吸烟、风吹、日晒及接触有害化学物质)也会引起皮肤真皮成分的变化。其中紫外线辐射是导致皮肤老化的主要因素。

目前中草药在抗衰老化妆品中的作用主要有以下几个方面:

(1)增强细胞的增殖和代谢能力,促进胶原和弹性蛋白的合成;

(2)清除自由基和抗氧化;

(3)保湿和修复皮肤屏障;

(4)吸收紫外线或屏蔽紫外线。

其中常用的中草药主要有以下几种:

(1)人参中含有的人参皂苷有显著的细胞生长活性,可作为表皮生长因子使用,同时也通过激活人体内的氧化还原酶的活性而呈抗氧化性,可防止皮肤的老化;

(2)葛根提取物葛根素能延缓肌肤衰老,减少细纹;

(3)葡萄籽提取物中含有原花青素,它是一种新型高效抗氧化剂,其抗氧化活性是维生素 E 的 50 倍,维生素 C 的 20 倍,能有效清除人体内多余的自由基,具有延缓衰老和增强免疫力的作用;

(4)茶叶的提取物茶多酚能抑制皮肤脂质的过氧化、清除自由基,可进入人体细胞,清退或减轻继发性色素沉淀、黄褐斑、老年斑、皱纹等,因而有减缓皮肤衰老的作用;

(5)银杏提取物中的黄酮类物质也具有抗衰老、促进人体微循环的作用;

(6)丹参提取物对胶原蛋白增殖有很好的促进作用,可增强皮肤真皮层的新陈代谢,兼之抗氧化性,可在活肤抗皱化妆品中使用。

抗粉刺类

粉刺俗称青春痘、暗疮、酒刺等,是青少年面部最常见的皮肤病,是一种毛囊皮脂腺的慢性炎症,一般 25~30 岁后,大都自然痊愈。它是由各种原因造成的皮脂腺管与毛孔的阻塞,使皮脂外流不畅所致。造成毛孔堵塞的原因有三:

(1)本身是油性皮肤,此种人分泌油脂旺盛,易堵塞毛孔;

(2)青春期男性雄性激素分泌增多,促使皮脂分泌增多,毛囊、皮脂腺导管角化过度,角质层脱落的细胞堆积在毛囊漏斗部,暴露在毛囊口外的皮脂,经过空气的氧化作用,形成黑头粉刺。

(3)人的皮肤存在一些寄生菌,一般情况下它不引起发病,当皮肤皮脂增多时,这些菌类会释放出脂酶,分解皮脂为脂肪酸,这些酸性产物会引起毛囊发炎,造成痤疮。

目前抗痤疮类中药化妆品主要作用机制就是溶解皮脂、加速皮脂排泄、抗菌、消炎、抗氧化及抗雄性激素活性。其中常用的中药有以下几种:

(1)艾草、青蒿的提取物具有抗菌、消炎的活性,可用于抗痘治疗;

(2)紫草中所含的紫草素对肉芽组织的增殖有促进作用,可明显加速创口的愈合,对粉刺具有良好的疗效;

(3)黄芩提取物黄芩苷元具有抗炎、抗变态反应等作用,具有较广的抗菌谱,用其提取物制成的化妆品具有很好的治疗炎症性皮肤病的功效,其中所含的苯甲酸,能防止角质细胞互相粘连,使闭合性粉刺变为开放性粉刺,对混合感染的粉刺效果更佳;

(4)丹参中的丹参酮具有抗雄性激素的活性,对痤疮杆菌高度敏感,并且可抗炎消炎,适用于各种痤疮;

(5)苍术提取物对金黄色葡萄球菌、枯草杆菌、大肠杆菌及绿脓杆菌有明显抑制作用,用于粉刺露中,对治疗感染性粉刺效果尤佳;

(6)地榆提取物具有较强的抗菌作用,尤其对金黄色葡萄球菌和绿脓杆菌有明显的抑制作用,具有抗菌消痘的功效。

保湿类

健康的皮肤与其本身的保湿功能有很大关系。皮肤保湿系统的功能就是维持皮肤一定的含水量,正常情况下,当皮肤角质层含水量在 10%~20%时,皮肤张紧,富有弹性,是最理想的状态;水分在 10%以下时,皮肤干燥,呈粗糙状态;水分再少则发生龟裂现象。所以当皮肤自身的保湿系统不能保持皮肤正常水分时,就需要使用保湿类的化妆品,使皮肤处于理想的状态。一般认为保湿化妆品的作用机制主要有三个途径:

(1)化妆品在皮肤表面形成一层封闭性的油膜保护层,从而减少水分的蒸发,进而起到保湿的目的;

(2)化妆品中添加的保湿剂可吸收空气中的水分进行皮肤的保湿;

(3)补充脂质成分,给皮肤角质细胞提供营养,修复其屏障功能。

目前保湿类化妆品中添加的中草药成分主要有以下几种:

(1)白芨含有丰富的白芨胶质,其主要成分为白芨多糖,能够有效地防止皮肤冻疮和皲裂,具有促进血液循环及改善皮肤营养状况等功效,研究表明含白芨胶的防冻霜具有明显的改善皮肤皲裂及冻疮的效果;

(2)竹茹即竹子外表皮,是临床常用中药,从中提取的竹子精华素EZR2005,具有显著的保湿性能,效果略逊于透明质酸;

(3)芦荟提取物中的芦荟多糖具有良好的保湿效果;

(4)此外,燕麦提取物中的 β葡聚糖麦冬多糖枸杞多糖等都具有良好的保湿效果,可作为保湿剂直接添加到润肤霜配方中,增加其保湿效果。

防晒类

所谓紫外线,是指波长为 200~400 nm 的射线,是太阳光中波长最短的一种。紫外线可分为三个区段:

(1)200~280 nm 为 UVC 段,又称杀菌段,只能到达皮肤的角质层,绝大部分被大气层阻隔,不会对人体皮肤产生危害;

(2)290~320 nm 为 UVB 段,投射能力可达表皮层,又称晒红段,能引起红斑,是防晒的主要波段;

(3)320~400 nm 为 UVA 段,又称晒黑段,投射能力可达真皮,但不会晒红,其对人体皮肤的作用比较缓慢,具有积累性,会导致皮肤老化,DNA 损伤,甚至皮肤癌的发生。

防晒化妆品能够有效地保护人体免受紫外线的伤害,其市场前景广阔,受到人们广泛的关注,尤其是中草药来源的天然防晒成分更是备受青睐。其在化妆品中的主要作用机制是吸收紫外线和屏蔽紫外线。我国目前应用于防晒化妆品中的中草药主要有以下几种:

(1)槐米中的芦丁,具有扩张毛细血管,抗脂质过氧化及很强的紫外光吸收性能,可作为优异的天然防晒增白剂;

(2)芦荟中含有的芦荟苷可强烈吸收紫外线,并有保湿、调理皮肤的作用,如与硅油共用,防晒效果更好;

(3)黄芩中含有广泛的生物活性成分黄芩苷黄芩素。黄芩苷可以吸收紫外线、抑制黑色素、抗菌、消炎、抗过敏和抗氧化,是皮肤很好的清道夫。用于防晒乳中含量达到 0.8g/mL,防晒指数可达 SPF35;

(4)金银花中含有的绿原酸黄酮类成分均有吸收紫外线的作用,可制备成防晒乳液和防晒水;

(5)当归中含有的黄酮类成分,具有吸收紫外线的作用,其提取物可制作成防晒霜;

(6)甘草中含有的甘草黄酮类三萜化合物对紫外光有较强的吸收作用,是应用最多的植物防晒剂,与合成防晒剂相比,其提取物作为防晒剂不需另外添加抗氧剂,不刺激皮肤,吸收能力强;

(7)陈皮为芸香科植物橘子的皮,含有挥发油、橙皮等酮类化合物,其提取液配制化妆品具有一定的抗紫外光辐射作用。

总结与展望 

目前,中草药化妆品的研究在国内外都是热点,中国地大物博,植物资源十分丰富,同时我国独特的中医药基本理论和先辈留下的中医药美容配方和文献,以及中医方面的专家都是我国中草药化妆品发展的优势,目前急需解决的是中草药添加剂的提取工艺有待优化以及中药化妆品行业的标准规范不严格,产品质量不稳定等问题;相信随着这些问题的逐渐解决,我国的中药化妆品市场将会是一片大好的前景。

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