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护眼原料叶黄素健康领域更多独特应用

在市场分工明显的当下,专业化的元素往往最能吸引人和打动人,功能原料亦是如此。叶黄素因其卓越的护眼功效在全球被医学界和消费者广泛认知,因此也成为眼部健康配方产品标配之一。直至今日,叶黄素在全球护眼功能性食品和营养补充剂领域依旧占据重要的市场地位。然而,叶黄素的护眼功效对其开拓新的研究方向和应用领域提出了挑战。

Markets and Markets市场数据显示,2017-2020年全球叶黄素的价格以复合年增长率6.3%的速度增长,市场规模预计达3.5亿美元。叶黄素市场主要的驱动因素在于,消费者对年龄相关疾病如黄斑变性的关注。但是,更多新的研究显示叶黄素在其它健康领域有应用,如脑部健康、运动营养、皮肤健康和睡眠管理等,这些新的发现将会吸引更多不同群体消费者对该原料的关注。

强有力的临床数据

黄斑是视网膜中负责眼部视力的一部分,但也容易受到光氧化损伤,持续暴露在高强度光线之中,尤其是带有蓝色广谱波长的光线之下。叶黄素和玉米黄质又称为黄斑类胡萝卜素,在眼部健康中扮演着重要的角色。首先会中和光氧化带来的眼部自由基,其次会过滤掉损伤较大的高能量蓝波光。基于这种现状,可以通过提高眼部黄斑类胡萝卜素含量的方式去保护眼部。

美国国立卫生研究院国家眼科研究所长期开展的调查发现,美国50岁及以上人群中患白内障和老年性黄斑变性(AMD)数量达210万,同时80岁以上人群的发病率达1/10。年龄相关性眼病研究2(AREDS2)指出,饮食中摄入低含量叶黄素和玉米黄质的受试者补充黄斑色素可将AMD恶化风险降低26%。基本此次研究,美国国家眼科研究所推荐叶黄素和玉米黄质的日常摄入剂量为10mg和2mg。研究结果和显示,和那些没有补充剂叶黄素和玉米黄质的人群相比,补充叶黄素和玉米黄质人群白内障和白内障手术恶化的风险会降低。

蓝光在日常生活中无处不在,从电子设备产品(如笔记本、电视、手机)到LED和节能日光灯等,长期暴露在蓝光之下会导致眼部受损,尤其是视网膜。研究显示,黄斑色素光学密度(MPOD,其可被描述为叶黄素和玉米黄质混合状态)的含量越高,其对抗蓝光的作用更强。

除了护眼,还护

多年来,叶黄素在科研界持续火热的原因之一就是其健康效果不断被临床研究所证实,脑部健康就是其中一个。最近几年,关于叶黄素在脑部方面的研究一直都很热,比如MPOD和时间处理速度之间的联系可作为中枢神经系统健康的标记物。视网膜组织、视神经和脑部组织临近性的位置在部分程度上决定了叶黄素具有保护眼睛的同时,也可改善脑部健康。

来自灵长类动物、儿童、中年人和老年人等多个研究数据显示叶黄素对脑部健康具有重要的作用。Nutrients杂志2017年发表的一项研究指出,含叶黄素的婴儿配方奶粉可选择性增加恒河猴脑部类胡萝卜素(叶黄素)含量,枕叶皮层视觉处理中心的含量是最高的,而番茄红素和玉米黄质在脑部均未检出。在类胡萝卜素中,叶黄素优先沉积于婴儿和脑部和视网膜,其在这些组织的生长发育过程中扮演着重要的角色。此外,叶黄素在体内外都有抗氧化和抗炎症的效果,考虑到婴幼儿存在氧化应激的风险,叶黄素在早期生命过程中具有重要的意义。

2017年美国乔治亚大学的研究发现,叶黄素和玉米黄质有助于促进老年人脑部健康。研究人员指出,体内叶黄素和玉米黄质含量较高的受试者在回忆早期学过的词语搭配时,只需要进行少量的脑部活动就可完成,也就是说这些受试者的神经系统更有效。另一项研究也显示,欧米埃公司Lutemax 2020叶黄素产品可明显提高脑源性神经营养因子(BDNF),这是一种参与神经可塑性的蛋白质,其能生长和分化神经元细胞,还可提高学习、记忆力和认知功能等。视觉和神经敏感度II(LAMA II)研究还发现,该产品可降低皮质醇水平,这是一种和压力相关的因子。

皮肤健康

黄斑处的叶黄素可保护眼部免受光氧化的侵害,同样沉积在皮肤处的叶黄素对皮肤健康也有类似的效果。2016年,OmniActive开展的一项研究显示,每日补充10 mg Lutemax 2020产品,连续12周可明显改善皮肤健康,如增加皮肤色泽、亮度、弹性,提高最小红斑量(MED),MED含量越高意味着对太阳保护的效果更强。不同其它类胡萝卜素,该款产品不会引起胡萝卜素黄皮病,膳食补充剂通常易引起皮肤变黄。

叶黄素在皮肤健康领域算是一种新秀,其独特之处在于可解决人们面临的肤色和防晒问题,这也顺应了由内而外市场美的发展趋势。

如何吸引年轻消费群体?

在当下这个数字化时代,人们过度依赖电子产品易形成“电脑视觉综合症”,比如用眼过度、眼部疲劳和头晕等,这在年轻消费者群体中最为明显。虽然这些症状是暂时的,但长期持续会影响视觉,而叶黄素在缓解眼部疲劳方面的健康认知已经被多数消费者所认可。此外,叶黄素在AMD眼部健康方面扮演着重要的地位,但如何以叶黄素为切入点做年轻人的生意值得企业去思考,因为该类群体并不需要用叶黄素去预防AMD疾病的出现。

大多数消费者通过饮食都无法获取足够的叶黄素和玉米黄质,只能通过补充营养元素的方式去实现,但是每天补充一大推药丸和片剂对90后来说简直是抓狂,而产品的颜值、剂型的多样化和便利性才会对年轻消费者产生吸引力。

经过十多年的研发探究,莱纳生物推出的系列微囊化叶黄素和叶黄素酯产品无论是在原料本身还是终端应用方面,都具有明显的市场优势。以叶黄素酯产品为例,其具有性能稳定、流动性好、更易人体吸收等特点,其中Beadlets系列可应用在泡腾片和压片糖果,而微囊化系列可应用在固体饮料、软糖和预混料中,如此多样化的产品可满足不同消费群体的多样化需求。

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